martes, 28 de enero de 2020

Talking Heads - Fear Of Music (1979)


Un álbum emblemático de una de las bandas pioneras y mas interesantes de la "new wave" neoyorquina, Talking Heads. "Fear Of Music" su tercer trabajo de estudio, es un excelente collage de la original impronta que comenzaba a generar la bestia compositiva de David Byrne. Un disco oscuro y extraño. Ya desde su oscura portada, dentro de esas tinieblas, maneja diferentes estados de ánimos y agrega nuevos elementos a su música. Dentro de las características de la "new wave" (que ya de por si es variada ) veremos, sonidos "funkys" y "post punks" y hasta "afro". El minimalismo a flor de piel se hace notar ya con el simple hecho de que la mayoría de los títulos de las canciones son de una sola palabra. Se dijo en aquella la época, que el álbum es una especie trabajo de concepto sobre los miedos: miedo a la mente, al papel, a perder la memoria, a las ciudades, al aire, a la muerte, a los animales, etc. Brian Eno produjo el álbum, siendo el segundo con la banda (habia producido el segundo larga duración de los Heads, "More Songs About Buildings And Food" de 1978) y continua sumergiendo a la banda en una conveniente experimentación, como así también introduce ritmos "afrobeat" que tan bien les sientan, los mismos que terminarían profundizándose de aquí en mas, en el siguiente álbum, "Remain in Light" (1980) en general.

Talking Heads se formo en 1974 en NYC. David Bryne habia nacido en Escocia en 1952,  al cumplir los dos años sus padres se trasladaron a Canadá, y a los 8 años se mudan, esta vez a las afueras de Baltimore. En septiembre de 1970 ingresó como estudiante en la prestigiosa Escuela de Diseño de Rhode Island. Fue allí dónde conoció a Tina Weymouth y Chris Frantz con quien formaría la efímera  "The Artistics" en 1973 la cual duraría un año. Tina seria la esposa de Frantz y fan de la banda, se les uniría ejecutando el bajo, y así los tres deciden probar suerte en el este de Nueva York, comenzando a realizar importantes ensayos y en mayo de 1975, bautizan a la banda como Talking Heads. Con respecto a como eligieron este curioso nombre para la banda, Tina Weymouth explico alguna vez: "Un amigo encontró el nombre en la guía de televisión, que explica el término usado por los estudios de televisión para describir el gusto de una persona hablando acerca de 'todo contenido, nada de acción' ". Como gran parte de las bandas de la "New Wave " el ecosistema inicial de la banda era el legendario club CBGB, dando uno de sus primeros grandes pasos teloneando a The Ramones. En 1977, se les une Jerry Harrison. La flamante Talking Heads quedaba conformada entonces por David Byrne en voz principal y guitarra, Chris Frantz en batería y percusión, Tina Weymouth en bajo y coros y Jerry Harrison en guitarra, teclados y voces. Rápidamente consiguen la tan anhelada aceptación tanto del difícil publico under como de las compañías discográficas como Sire Records con la quefirman un contrato para su primer trabajo en estudio el gran "Talking Heads: 77" y al año siguiente "More Songs About Buildings And Food". Estos dos eran una renovación para el panorama del rock de la época, incluso renovaba la idea de el ya de por si "Nuevo" estilo: el punk , llegandosele a atribuir como música "post-punk". También contenían unas interesantes composiciones de Bryne que ya daban que hablar y ya ejecutadas con The Artistics como la gigantesca "Psycho Killer", "Im Not In Love" o "Warning Sign". Entrado el año 1979 estaban listos para encarar su tercer LP, aun con la producción de Eno. "Fear Of Music" supondría mas complejidad en los arreglos y la experimentación, lanzado el 3 de agosto de 1979. Fue grabado en distintos lugares de la ciudad de Nueva York y se lo considera como uno de los mejores trabajos de la banda.

El enfoque en la lírica y poesia de "I Zimbra" fue toda una innovación en la música de la banda que adapta un poema del dadaísta Hugo Ball: "Gadji beri bimba". El costado étnico y tribal de esta música, fue aprovechado al máximo con la oportuna participación de la guitarra del maestro Robert Fripp (King Crimson) que le otorga un sostén de prestigio a esta pieza de experimentación africana futurista. A la excelente ejecución rítmica de Chris Frantz, se le suman percusiones africanas,
congas, un surdo, un yembé y un tambor parlante junto a voces y gritos encimados logrando emular una verdadera danza ritual. En "Mind", con una secuencia rítmica minimalista y psicodélica por donde se la mire, veremos a un Bryne invocando a un cambio radical en nuestras mentes. "La ciencia no te cambiará. Al Parecer yo no puedo cambiarte. Intento hablar contigo para aclarar las cosas pero ni siquiera me estás escuchando ...Y todo esto viene directamente de mi corazón a ti ...". Ante este panorama tan hermético, la intención  de "Mind" con su aire muy "new wave" apunta ademas a tomar un nuevo rumbo en el rock, y así despojarse de un machucado hard rock y rock progresivo de los 70´s. Ciertamente el ritmo funky de "Paper" que cuestiona el encajar o no encajar es cautivador  y prepara el terreno para "Cities" que comienza como si el track viniera ejecutándose desde el silencio y escapando del peligro citadino, con el sonido de una sirena a lo lejos. "Cities" se destaca por una excelente estructura rítmica, sostenida por el espectacular bajo de Tina como así también las habilidades histriónicas de David con voces impostadas y jadeos. La peculiar letra parece mostrar a alguien decidiendo sobre una ciudad donde mudarse, evaluando los puntos a favor y en contra entre las mismas: "Hay mucha gente rica en Birmingham. Muchos fantasmas en muchas casas... Mira hacia allá! ... Una fábrica de hielo seco!. Un buen lugar para reflexionar...".

De las composiciones mas serias del álbum, "Life During Wartime", que aunque pareciera caer en el lugar común de detallar la vida durante una determinada guerra, en realidad con su paso entre lo funky y lo bailable, nos cuenta el punto de vista de alguien involucrado en actividades clandestinas en los Estados Unidos (puntualmente se mencionan las ciudades de Houston y Detroit) durante algún tipo de disturbio civil o ambiente distópico. En esa misma linea de seriedad la caótica e introspectiva "Memories Can't Wait" sintetiza con gran depresión el remolino sin escapatoria en el que se encuentra una persona encerrada en la jaula de sus recuerdos: "Hay una fiesta en mi mente ... Y espero que nunca se detenga. Estoy atrapado aquí en este asiento ... Puede que no me pare. Otras personas pueden irse a casa ... Todos los demás se separarán. Estaré aquí todo el tiempo ... nunca puedo renunciar..." "Air" otro momento altísimo del trabajo, nos demuestra como puede lastimar acaso el peso de las cosas triviales (hasta el aire puede lastimar mi piel). Otra gran muestra del mundo minimalista que puede hacer caber dentro de una canción Byrne y compañía, entre momentos tensos y dramáticos con pasajes hermosos y sensacionales.

"Heaven" la balada por excelencia de "Fear Of Music", es una pieza melódica realmente encantadora. Una vez mas sobresale el bajo de la Weymouth y los arreglos de la guitarra de Jerry Harrison que llegan a florecer, quien también gusta con sus teclados. El costado progresivo  y electrónico/experimental (del lado de Eno) de la guitarra de Bryne y Harrison se ve que calo hondo en la música de los Talking Heads. Las tres ultimas composiciones del álbum, "Animals", "Electric Guitar" y "Drugs" confirman lo dicho. Estas son quizás las mas cercanas a un sonido emparentado al rock progresivo. De alguna manera las estructuras y texturas marcarían notoriamente  la música que perpetraría Robert Fripp, en el espectacular King Crimson fase 4 (el de la  primera parte de la década de los 80´s, con Belew y Levin), ¿O sera acaso que ambos (Talking Heads y Fripp) se  influenciaron mutuamente por  aquel  preciso momento?. Lo cierto es que el sonido en estas tres, es de lo mas experimental y jugado que hizo la banda y no volvería a retomar jamas en siguientes trabajos. Con cierta "ironía poética "la particular letra de "Electric Guitar" critica sin duda alguna censuras o cosas por el estilo  dentro del mundo rock, con metáforas del tipo: "Una guitarra eléctrica es llevada a un tribunal de justicia. El juez y el jurado (doce miembros del jurado) todos escuchando discos. Esto es un crimen contra el estado. Este es el veredicto que alcanzan: Nunca escuches una guitarra eléctrica...". En el final se hace notar la mano de Brian Eno en "Drugs" (de hecho es el co-compositor con Bryne), donde se describe un ambivalente viaje de drogas, sumergido dentro de los tratamientos electrónicos de Eno.

"Fear of Music" corona el final de una decada desenfrenada dejando un final abierto para el futuro de la banda, con una mirada positiva hacia lo que seria la fructífera década de los años 80´s. Cuatro fueron los simples promocionados entre 1979 y 1980: "Air", "Life During Wartime", "I Zimbra" y "Cities". El álbum es aclamado por la critica y fans como uno de los mejores trabajos lanzados por la agrupación , no llegaría a disco de oro en EE.UU. hasta 1985. La influencia "afro" de "I Zimbra" marcaría a fuego la concepción del siguiente LP de los Heads "Remain In Light" (1980) y por supuesto mas adelante en el tiempo induciría a David Byrne a preocuparse por la llamada "world music" en su carrera solista. Para lograr interpretar estos nuevos sonidos la banda hace una gira añadiendo mas músicos en escena e importantes invitados como Adrian Belew y Bernie Worrell, presentándose en el "Heatwave Festival" y luego en el concierto que quedaría plasmado en el vivo "Stop Making Sense" (1984). El single principal de "Remain in Light", "Once in a Lifetime", se convirtió en un éxito entre los 20 mejores en el Reino Unido, pero no así en EE. UU. , igualmente significo un gran empujón para la banda durante los años 80 y también gracias al video de la canción que fue nombrado como uno de los mejores de todos los tiempos. Los siguientes trabajos no harían mas que confirmar y aceitar el éxito de Talking Heads, dejando himnos de gran repercusión. "Speaking in Tongues" (1983), produjo el único hit de la banda en el  Top 10 estadounidense, con "Burning Down the House" una vez más, gracias a un video sorprendente, que fue inevitable no ver, debido a su gran promoción en la MTV. Siguieron tres álbumes más: "Little Creatures" (1985) , "True Stories" (1986) (banda sonora de la película de comedia musical de Byrne, en la cual la banda también apareció) y "Naked" (1988). Luego de este ultimo, la banda entró en "pausa" y en 1991 se anuncia la separación definitiva. En 1996 , y muy a pesar de las negativas y pésima relación de Byrne con los demás integrantes, se reunieron para un álbum único llamado "No Talking, Just Head" bajo el nombre The Heads. Luego de esa separación, David Byrne continua con su riquísima carera en solitario (ya había grabado algo con Brian Eno en 1981 a la par de la banda). Su creciente interés por la "world music" lo lleva e crear su propio sello Luaka Bop, que tiene como único fin el hacerle conocer al publico americano este genero.  Durante las siguientes décadas iniciaría giras mundiales para promocionar sus álbumes, varias bandas de sonido de películas y se involucraría en diferentes trabajos benéficos como el álbum "Red Hot and Lisbon", en dónde hacen a dúo junto al músico brasilero Caetano Veloso un tema llamado "Dreamworld" o como en el del año 2000 "Mantra Mix" escribiendo el tema "Ain't Got So Far to Go". Por otro lado Frantz y Weymouth habían ya estado grabando y presentándose con la banda Tom Tom Club desde 1981, lograron varios éxitos pop / rap durante la era del auge cultural de ese genero durante buena parte de los 80´s. También se dieron el lujo ambos de producir artistas como Happy Mondays y Ziggy Marley. Tom Tom Club continuó grabando y de gira de forma intermitente, y mas esporádicamente aun desde 1991, siendo su ultimo trabajo de estudio "Downtown Rockers" en 2012.

Una de las tantas versiones remasterizadas de "Fear Of Music", incluye un track que había quedado fuera en 1979, "Dancing For Money" como así también versiones alternativas de "Life During Wartime", "Cities" y "Mind". De aquella gira de 1980 junto a Adrian Belew, vemos mas abajo "I Zimbra" en "German Rockpop TV show" en 1980 y una presentacion en Los Angeles, donde ejecutan  "Cities" y "Life During Wartime" en 1983.



Lista de Temas:

1. I Zimbra
2. Mind
3. Paper
4. Cities
5. Life During Wartime
6. Memories Can't Wait
7. Air
8. Heaven
9. Animals
10. Electric Guitar
11. Drugs

Bonus tracks:

12. Dancing for Money
13. Life During Wartime (Alternate Version)
14. Cities (Alternate Version)
15. Mind (Alternate Version)

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