miércoles, 21 de junio de 2017

Marillion - Brave (1994)


"Un puente no es un lugar alto"...

La primer obra maestra de Marillion de la etapa post Fish, es por supuesto "Brave" que es el tercer disco de la banda desde la entrada de este histriónico y maravilloso cantante Steve Hogarth. Luego de la ida de Fish, Marillion atravesó una leve disolución, hasta que posaron su mirada en este versátil vocalista que estaba más relacionado a la "New Wave" más que al rock progresivo que venían pregonando junto con Fish. Hogarth venía de la agrupación The Europeans, llegando para completar las maquetas que Marillion tenía previstas para el nuevo trabajo de esta nueva etapa "Seasons End" aportando esta impronta "new wave" que mencionamos. En 1991 vendría su segundo trabajo junto a la banda "Holidays In Eden", siendo el primero que escribió completamente junto a sus nuevos compañeros. Contenía un "pseudo hit" titulado "Dry Land", la cual Hogarth había escrito y grabado en un con proyecto anterior con la banda How We Live. Sinembargo esta influencia "pop" no terminaba de calar hondo en el sentimiento de los fans de Marillion. Es por eso que seguido a este álbum, decidieron embarcarse en este ambicioso trabajo de concepto y recuperando la faceta progresiva, en lineas generales lúgubre y oscuro, que terminaría hasta inspirando a una película y todo. Basado en una nota periodística que el cantante Steve Hogarth escuchó en la radio sobre una chica que es arrestada por la policía por estar vagando en el Puente de Severn, al parecer dispuesta a cometer suicidio. Steve escribió una historia ficticia basándose en sus suposiciones sobre la vida de esta infortunada chica quien estaba en estado de amnesia. Analizando el motivo de la cruel decisión de esta, Hogarth con la ayuda del letrista John Helmer (quien con este disco comienza una larga colaboración con la banda), hace un riguroso examen sociològico. En "Brave" vamos a encontrar un abanico de problemáticas tan comunes por estos tiempos: la contaminación ambiental los lamentos familiares, denuncias, criticas a la sociedad conservadora y de consumo, la violencia intrafamiliar, el abuso sexual y a esas personas que desvirtúan la práctica de la religión, entre otras hierbas.

¿Qué es entonces lo que nos plantea "Brave"?. Ya desde el génesis del álbum se deja entrever el tono del disco con la atmósfera densa de "Bridge", con el personaje de una depresiva chica que se planta al borde del puente para saltar al río en un acto suicida. "Bridge" es un planteo extremadamente cinematográfico, ruidos y elementos sonoros hacen lo suyo: el ruido de la brisa, el flujo del agua en el río, unos susurros femeninos casi hundidos en el más puro silencio, gaviotas, radares de policía, y las sirenas de los barcos de transporte acompañados por capas y capas de sintetizadores. Luego irrumpe la voz de Hogarth a solas con el piano de Kelly y hace un breve canto inicial describiendo el panorama: la chica al borde del suicidio, los flashes de las cámaras, la luz del amanecer entre la niebla y el rugido del tráfico que es levemente interrumpido por la radio de la policía, que intenta pedirle sus datos, a lo que ella se niega. De inmediato, como el carácter conceptual y dramático del disco lo reclama, se engancha convenientemente con el siguiente track, "Living With The Big Lie". Aquí se plasma como en un lienzo todo el dolor contenido de la muchacha suicida, como en un torbellino y con diferentes climas, expresa su situación mezclandola con su entorno, llegando hasta a globalizarlo en su contexto histórico. Claros ejemplos de esta dualidad en la lírica de Hogarth: "Los colores permanecen inmóviles. Y luego se mueven entrando y saliendo fuera de foco y al revés. Árboles de invierno vacíos. Cómo se siente el espacio. Amor de lo suave ... las flores y el cielo..." o bien :"El balbuceo de la familia y la TV muda .El rugido del tráfico y el trueno de los jets. Químicos en las aguas. Drogas en la comida. El calor de la cocina y el ritmo del sistema... La guerra fría se fue. Pero esos bastardos nos encontrarán otra. Están aquí para protegerte, ¿no lo sabes?..." Sinembargo hay resignación y por que no cierta aceptación sobre el final: "No creer en los líderes, los medios de comunicación que nos alimentan. Viviendo con la gran mentira, Te acostumbras. ¡Acostumbrarse a él!. Está bien, me acostumbré", lo que parece adentrarnos a un clima mas calmo para la siguiente cancion, "Runaway". Una bien lograda estructura de 3/4 , con un buen estribillo, describe el escape de casa de la chica . Otra problemática bien conocida en los 90´s: los adolescentes fugitivos.

"Goodbye To All That" es la suite infaltable, de cinco movimientos. Una gran demostración del talento inherente a nivel compositivo de la banda en conjunto. Lo inverosímil que les resulta conformar una bien lograda armazón de diversas ideas musicales dentro de un esquema coherentemente unitario. Antes de iniciar con los movimientos, hay una "reprise" de menos de un minuto de "Bridge" que evoca al momento en que buscan a la chica tras su aparente fuga.
Un perfecto relax para adentrarnos en un pasaje que conecta en manera "in crescendo" enganchando a el desenfreno de los dos movimientos siguientes, "Wave" y "Mad", en este último se luce un gran arreglo de Rothery para el recuerdo. Estos dos movimientos expresan parte de el frenesí de la chica: "Sé que siempre estoy cayendo del borde del mundo. Tengo espacio en mi cama. Tienes a Egipto en tu cabeza. Tengo una cabeza de Troya, arañas y a Carlomagno. Fuegos artificiales y juguetes... ". Luego "The Opium Den" y "The Slide" movimientos de carácter etéreo y en cierto modo como un opio musical, con la voz de Hogarth y de la chica susurrando, pinceladas de guitarras y buen acompañamiento de teclados. Estos pasajes instrumentales llegan a tornarse experimentales y su sutilidad llega a ser hasta sensual.  Sobre el final otro enganche "in crescendo" para llegar a el ultimo movimiento "Standing In The Swing" de corte pop con un final fuerte que da un excelente pie para la siguiente canción. "Hard As Love" un comienzo ultra rockero y contundente. Este comienzo hace pensar que hubiese sido planificada para convertirse en un hit radial. Pero la presencia de un interludio (que recuerda mucho al Marillion de la época final con Fish) por la mitad de la canción , nos hace pegar la vuelta hacia el concepto dramático del álbum. Se destacan los acertados riffs de Rothery y un excluyente solo de Hammond de Kelly. Pronto todo vuelve al estado crepuscular y tristón, con la lánguida y lacrimógena balada "The Hollow Man".  Hogart conmueve con su nivel de melancolía, con un acorde acompañamiento de piano al que luego se le añaden los demás instrumentos. De carácter netamente confesional, el torturado relato de Hogarth ha sabido perfectamente encajar en corazón desgarrado y oscuro discurso del disco: "Creo que me he convertido en uno de los hombres huecos. Como un brillo en el exterior más de estos días. Puedo sentir el exterior alimentándose de mi interior dejando una oscuridad creciente en su lugar. Creo que me he convertido en uno de los hombres huecos... Los hombres huecos pueden detenerte con un abrir y cerrar de ojos. Los hombres huecos pueden llevarte sin siquiera llegar. Los hombres huecos te tienen mucho antes de que te des cuenta. El veneno paraliza...".

"Alone Again In The Lap of Luxury" aporta la cuota "pop rockera" al trabajo, una de las mas recordadas. La letra de Hogarth, una vez más radica en la critica de ciertas problemáticas sociales. Como bien dice el titulo " a solas otra vez en el regazo del lujo", ofrece la cruda y fuerte visión de la vida familiar de la chica con abusos incluidos. Fuertes indicios de esto serían: "...mamá siempre fue una tonta por el dinero y el encanto..." o "...èl ha estado hablandome en sueños otra vez, diciendo que lo lamenta, llamando mi nombre. Diciendo lo avergonzado que está... Desde que ocurrió yo no tenia nada que decir, solía molestarles, pero ahora esta bien, mi madre limpia la espantosa casa de él todos los días, frotando las manchas que no van a desaparecer...". La version del video clip y que mas se comercializó es menos extensa. La incluida en disco es la original que incluye sobre el final el movimiento "Now Wash Your Hands", repasando una vez mas, las atmósferas mas etéreas de "Brave". "Paper Lies" de gran presencia hard rock, con cierto aires al llamado "soft rock" por que no al "rock industrial" y al denominado "AOR" (Adult Oriented Rock). Un momento movido, para alistarnos a el final super dramático que se trae entre manos el álbum.

Parte del el emotivo final comienza con el homónimo "Brave" que junto a "The Great Scape" tienen la ardua tarea del cargar con todo el drama emocional que la historia en si conlleva, y por cierto se la arreglan muy pero muy bien. "Brave", entonces, incurre en su máximo esplendor en toda la coloratura de la voz de Steve Hogarth.  Regida por capas y cortinas de diversos teclados, hallaremos una efusiva impronta bucólica y/o folk/celta gracias a la inclusión de flautas. Sobre el final se destaca un gran interludio bucólico, ayudado por sonidos y efectos de sonidos de la naturaleza, juegos guturales y vocales de Hogarth y extraños susurros de voces femeninas por detrás. Por cierto, cabe destacar que estos sonidos fueron grabados cuando la banda se trasladó al castillo de Marouette en Francia durante la grabación del álbum. La influencia de estos alrededores se puede escuchar a lo largo del álbum en una gran cantidad de atmósferas inquietantes. La letra nos indica que está llegando el esperado desenlace, con el escape de la protagonista de casa: "¡Que valiente, valiente chica!, nunca ha amado antes. Así que lo intentó a su propio modo, para encontrar el corazón de la rosa apretada. Ella se fue ahora. Pero oh!, ella duele, ella duele. Él buscará hasta que encuentre una manera de atrapar los días. Ve su tristeza en su cara. Ella está dentro de ti y ella está llorando.". De inmediato hace su aparición el gran final "The Great Scape" sublime y de desgarradora tristeza y belleza a la vez. Aqui en una rafaga, volvemos a el comienzo del disco, al borde del puente, todo los dramas atravesados y vivencias en álbum, se resumen en este gran final. La letra co compuesta con Helmer, narra el triste desenlace de nuestra protagonista entre una ebullición de sentires, que van desde el rechazo de un amor no correspondido, un rencor contenido y la locura. Es particular como se expresan dos suicidios. Uno a los ojos de los hombres y otro a los ojos de los Dioses, por ejemplo: "No me preguntes por qué estoy haciendo esto. No lo entenderías. Estás haciendo las preguntas equivocadas. No podrías entender. Un puente no es un lugar alto. El piso cincuenta y dos. Ícaro lo sabría... Soy ceniza en el agua ahora, en algún lugar lejano. He caído, caído de la luna.". Musicalmente se destacan el buen manejo de los climas con sólidas bases del bajo de Trewavas y con un gran solo de Rothery. Para darle un final positivo vuelven los sonidos campestres, intentando expresar que pese al doloroso final, el mundo sigue girando y la vida continua. "Made Again" remata a el álbum, con sus buenas vibraciones. Aparentemente no tiene nada que ver con el concepto, es una especie de canción de cuna que pese a ser letra enteramente de Helmer, dicen que fue ideada para la por entonces recién nacida primogénita de Hogarth. Es por eso que deja un sabor de final abierto, con un nacimiento...

Sin ningún lugar a dudas "Brave" ha sido y es "La" gran obra maestra del progresivo moderno de los años 90´s. Marcaría pauta para un buen numero de bandas y/o álbumes de la época, como así también algunos de los siguientes trabajos de Marillion con Hogarth. Sin ir mas lejos, al año siguiente, los Radiohead con su excluyente trabajo "Ok Computer" grabaron sonidos ambient en la misma cueva cercana a el castillo de Marouette en Francia, donde había grabado Marillion para "Brave". Radiohead también utilizó a el mismo ingeniero de sonido que había trabajado en el disco "Fugazi" (1984) con Fish, Dave Meegan. La recepción por parte de sus fans fue buena, pero en general las ventas de "Brave" no fueron lo esperado. Poco después de su salida, la banda había manifestado su deseo de crear una película o un corto con el concepto de el mismo. A pesar de las malas ventas, EMI accedió y la compañía consigue firmar contrato con el director de cine de culto Richard Stanley. Es así como nace el proyecto de un film de 50 minutos. Esta película cuenta la historia en imágenes acompañadas de todo el disco "Brave" menos "Paper Lies" y la canción final "Made Again". En el disco, se deja ambiguo si el personaje principal se suicida al final. En la película, ella lo hace. Por lo tanto, "Made Again", que concluye la historia en el registro como un final feliz, no está incluido. Película altamente recomendable, y como dice en la parte trasera de la cubierta del DVD "Míralo bien fuerte con las luces apagadas.". El disco tiene tres cortes de difusion "The Great Escape", "The Hollow Man" y "Alone Again in the Lap of Luxury", en ese orden de aparición y sus videoclips están extraídos justamente de esta película. Como era de esperarse de este blog, les ofrecemos la versión remasterizada de 1998, que incluye un CD extra. Allí tendremos bastantes versiones diferentes, demos no publicados e instrumentales de algunos temas y tomas extras como "Marouette Jam" o "Winter Trees". Hay un track escondido tras "The Great Escape (Spiral remake)" luego de 26 minutos de silencio, llamado Scott Joplin's "The Entertainer". Pero uno de los tracks que mas se destacan es la bellísima versión orquestada de "The Great Scape", acompañada por la Filarmónica de Liverpool. En 2013 se editó en formatos de CD, DVD y Blu-Ray "Brave Live 2013" grabado en vivo en "Marillion Weekend en Centre Parcs" en Holanda. Un importante show sin precedentes, donde interpretaron "Brave" entero. Se aprecia un gran trabajo de efectos y toda la teatralidad de la mano de Hogarth, de ese concierto más bajo compartimos "Hard As Love".


Personal:

Steve Hogarth: voz, coros, teclados y percusiónes adicionales
Steve Rothery: guitarras electricas, acusticas y midi
Mark Kelly: teclados, coros
Pete Trewavas: bajos, guitarra acústica, pedales bajos, coros
Ian Mosley: bateria, percusión
Tony Halligan: flautas celtas
Filarmónica de Liverpool (cellos y flauta – arreglos de Darryl Way)


Lista de Temas:

1. Bridge
2. Living With The Big Lie
3. Runaway
4. Goodbye To All That
    (i) Wave
    (ii) Mad
   (iii) The Opium Den
   (iv) The Slide
    (v) Standing In The Swing
5. Hard As Love
6. The Hollow Man
7. Alone Again In The Lap of Luxury
    (i) Now Wash Your Hands
8. Paper Lies
9. Brave
10. The Great Escape
    (i) The Last Of You
    (ii) Falling From The Moon
11. Made Again


CD Bonus tracks:

1. The Great Escape (Versión Orquestada)
2. Marouatte Jam
3. The Hollow Man (Acustico)
4. Winter Trees
5. Alone Again in the Lap of Luxury (Acustico)
6. Runaway (Acustico)
7. Hard as Love (Instrumental)
8. Living with the Big Lie (Demo)
9. Alone Again in the Lap of Luxury (Demo)
10. Dream Sequence (Demo)
11. The Great Escape (Spiral Remake)


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Otros discos de Marillion disponibles:

1983 - Script for a Jester's Tear